Abstención y problemas logísticos empañan elecciones chilenas


Este 23 de octubre, durante las Elecciones municipales en Chile, la abstención marcó un pico histórico.

De acuerdo al Servicio Electoral (Servel), solo 4 millones 931 mil 041 electores acudieron a las urnas, dejando la participación en 35%. El elevado ausentismo (65%) puso bajo la mirada crítica estas elecciones, pues el sistema democrático comienza a adquirir sentido solo cuando los ciudadanos habilitados para votar participan activamente en la elección de sus representantes.

Aunado a la baja participación se presentaron otros problemas que dejaron en entredicho la capacidad organizativa de Servel. Por un lado las papeletas de votar eran excesivamente grandes, lo que dificultaba el manejo de las mismas. Según reportó la prensa local, los votantes tuvieron problemas para entender el diseño de las boletas, para manejar los tarjetones durante la votación (doblaje) o simplemente para introducirlas en las urnas. Además, deficiencias logísticas como retrasos en la instalación de mesas electorales, dificultaron el ejercicio del voto a muchos ciudadanos.

Culminada la elección los actores políticos y los medios de comunicación se han enfocado en el impacto político de la contienda. Tal es el caso de la presidenta Michelle Bachelet quien luego de ver su coalición partidista perder apoyo admitió que el país exige mejores servidores públicos. Sin embargo, más allá de lo estrictamente político la realidad es que la marcada abstención amerita un amplio análisis que incluya la búsqueda de un modelo de votación que facilite el acceso al sufragio.

La democracia se legitima y consolida a través del voto. Los mecanismos electorales auditables, transparentes y de fácil compresión para los votantes, son los aliados perfectos para vencer la abstención y los problemas que hoy empañan la democracia chilena. A través de su silencio los chilenos exigen que las autoridades asuman el reto de modernizar el sufragio.

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