Filipinas busca ampliar su plataforma electoral automatizada

En 2010, Filipinas se convirtió en el primer país asiático en licitar la realización de una elección nacional como un proyecto end-to-end. Cuatro años más tarde, las autoridades están buscando ampliar su plataforma tecnológica aún más. Para ello, están llevando a cabo procesos de licitación que les permitan seleccionar proveedores de tecnología y servicios electorales.

Es así que la Comisión de Elecciones (COMELEC) filipina decidió adquirir 23 mil nuevos escáneres ópticos para procesar las boletas llenadas manualmente de cara a las próximas Elecciones Generales de 2016. Estos dispositivos se sumarían a los 82.200 escáneres ópticos existentes que ya se han utilizado tanto en 2010 como en 2013.

Las autoridades esperan adjudicar este contrato de 2.5 mil millones de pesos filipinos en febrero de 2015, y a tal fin, han ideado un proceso de licitación de dos etapas. Inicialmente, cinco empresas habían mostrado interés. Sin embargo, sólo Indra Sistemas y Smartmatic-TIM presentaron propuestas formales. El pasado lunes 15 de diciembre, ambos fueron declarados elegibles para competir en la segunda ronda.

Indra es una empresa española, enfocada en tecnologías de la información, vigilancia y defensa nacional. El mayor accionista de la firma es el gobierno español -a través de la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI) – con el 20,14%. Su enfoque en tecnología de armamento y vigilancia ha sido foco de cierta polémica ya que la empresa es vista por algunos como una especie de Conquistador 2.0.

Indra participó en la licitación que realizó la Comelec en 2009, pero su oferta sobre pasaba en un 35% el presupuesto aprobado.

Por su parte, Smartmatic –una empresa con sede en Londres pero de orígenes venezolanos- ya ha participado en elecciones filipinas con anterioridad -las Elecciones Generales de 2010 y las de mitad de término en 2013.  Si bien estos procesos comiciales fueron considerados exitosos por las autoridades y las misiones de observación, los mismos  se han visto rodeados de grandes controversias en los medios de comunicación de la nación asiática. Desde la distancia resulta difícil distinguir los hechos de la ficción, especialmente cuando se trata de un país tan propenso a los escándalos mediáticos.

Además, las autoridades estarán decidiendo por una empresa que provea máquinas electrónicas de votación con pantalla táctil. Si bien la comisión electoral evaluaba dos opciones -Smartmatic y Scytl-, el día de hoy (16 de diciembre) Scytl quedó fuera de competencia. Es importante destacar que hasta ahora, la votación se ha mantenido manualmente, dejando la tecnología sólo para procesar los resultados (contar, transmitir, consolidar y publicar). COMELEC planea arrendar 410 unidades de máquinas electrónicas de votación para un proyecto piloto a realizar en la ciudad capital.

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Filipinas se afianza en el voto electrónico

Los filipinos cuentan con escrutinio y transmisión de resultados automatizados. Foto: www.espanol.rfi.fr

Los filipinos cuentan con escrutinio y transmisión de resultados automatizados. Foto: http://www.espanol.rfi.fr

Tres años después de haber demostrado que automatizar las elecciones, no sólo trajo confianza en el sistema de votación, sino que el país logró un medio para avanzar en la pacificación política, Filipinas tendrá una nueva jornada comicial el próximo 13 mayo. Los comicios legislativos y locales -también llamados de medio término- serán la segunda prueba del voto electrónico, provisto por la multinacional Smartmatic, que esta nación adoptó en 2010.

En medio de la dinámica propia de la preparación de elecciones y el fragor que produce la campaña proselitista, los filipinos no retroceden en su intensión de mantener el voto electrónico que les permitió comicios exitosos en 2010. Al igual que en ese año, el archipiélago formado por 7.017 islas, contará en mayo con un sufragio electrónico mixto -selección manual con escrutinio y transmisión automatizada- que será usado por 50,7 millones de electores.

La Comisión Electoral (COMELEC) anunció el despliegue del Centro Nacional de Soporte, una plataforma de acceso telefónico con capacidad para 1.000 personas, que permitirá a todas las instancias logísticas, técnicas y de apoyo comicial, disponer de un mecanismo para solicitar soporte y solventar cualquier inconveniente.

La expectativa positiva de reeditar el óptimo desempeño de 2010, se sostiene en la transparencia lograda con la entrega de resultados pulcros en pocas horas. En esta nueva elección, los filipinos seleccionarán a más de 18 mil funcionarios, entre ellos la mitad del Senado (12 bancadas), todos los miembros de la cámara baja del Parlamento, así como autoridades regionales y locales.

Como un gesto de que la nación ya no tiene nada que esconder, sino que mostrar al mundo, las autoridades se unirán a la práctica de recibir observadores internacionales. A la justa asistirán 25 representantes de países como Estados Unidos, Alemania, Suecia, España, Tailandia, Myanmar, Australia y Uganda.

Las cartas están echadas en Filipinas. El país vuelve a apostar por la modernidad en aras de que el país tenga elecciones libres de violencia y donde la confianza ciudadana sea el pilar para afianzar la automatización.