IFES presenta una guía para realizar elecciones en tiempos de Pandemia

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La suspensión de elecciones en 60 países y territorios por la pandemia llevó a la Fundación Internacional para Sistemas Electorales (IFES, por su sigla en inglés) a publicar una guía para realizar elecciones en tiempos de Coronarivus. IFES busca que las naciones retomen sus calendarios comiciales minimizando el riesgo de propagar el virus.

El documento de IFES, realizado en colaboración con el Management Sciences for Health (MSH), sistematiza factores a considerar para organizar y ejecutar elecciones seguras para la salud pública, y además transparentes de cara al escrutinio ciudadano. El documento sirve a las autoridades como una guía que permita retomar las elecciones y resguardar la democracia.

Para elaborar el texto, la organización consideró la existencia de 40 etapas dentro de un proceso electoral que ameritan la reunión de personas o el intercambio de materiales, y que por ende revisten un riesgo de contagio sin medidas preventivas. Un nota elaborada por el periodista venezolano, Eugenio Martínez, con información proporcionada por la trasnacional Smartmatic, da cuenta de estas fases.

Por ejemplo, el registro de electores, la capacitación de miembros de mesa, y la asistencia a votar, son parte de la cadena de contagio. Igualmente se consideran aspectos netamente logísticos como el almacenaje, la distribución del material comicial, y la realización de auditorías o pruebas del sistema.

Atendiendo a estas necesidades, IFES recomienda coordinar con las autoridades de salud pública la planificación e implementación de estrategias de mitigación de riesgos, para garantizar que las interacciones se den con la distancia física recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Además, IFES recomienda entregar información sobre higiene respiratoria a los electores, trabajadores comiciales, y demás funcionarios. Por ejemplo, cubrirse nariz y boca con el antebrazo al toser o estornudar; limpiar manos si se estuvo en contacto con secreciones o superficies, entre otras recomendaciones.

Un elemento destacable entre las recomendaciones de IFES, es la adopción de herramientas y mecanismos remotos en todas las etapas o procesos posibles, desde la capacitación del personal hasta el acto mismo de la votación. Al reducir la presencia física de votantes y operadores, se minimiza el riesgo de contagio.

IFES será una herramienta valiosa en la búsqueda de soluciones para continuar con los procesos democráticos, sin poner en riesgo la salud de las personas. Es importante que la democracia no sea una víctima más del COVID-19.

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