Pandemia enfrenta a Estados Unidos con sus modelos de votación

Estados Unidos usa más de 3 mil soluciones tecnológicas del voto. Foto: Emol.

A poco más de un mes de las elecciones del 3 de noviembre en Estados Unidos – cuando se elegirán presidente, vicepresidente, 34 senadores y la totalidad de la Cámara de Representantes-, la pandemia global por COVID-19 matizó el tono a la campaña política: no se está hablando principalmente de las diferentes ofertas electorales de los candidatos, sino de las formas de votación que estarán disponibles para sufragar de forma segura, tanto para la salud, como para preservar la voluntad popular.

En Estados Unidos, la administración de los procesos corresponde a cada uno de los condados, por lo que usualmente se utilizan múltiples modelos de votación, que van desde el sufragio manual y electrónico; pasando por el voto en papel y escrutinio automatizado, hasta el uso de máquinas de pantalla táctil con o sin soporte del sufragio. Además están las variantes del voto postal, y el voto presencial anticipado.

En medio de todas estas opciones, es evidente que el uso de tecnología electoral se sostiene desde hace años en este país, e incluso se ha tratado de sortear los problemas de tecnología obsoleta que enfrentan la mayoría de autoridades electorales locales, pero lo hecho hasta ahora ha sido insuficiente, y así lo muestran las decisiones tomadas para frenar el avance del virus.

Los condados se han decantado por garantizar el acceso al tradicional sufragio postal para resguardar la salud del padrón electoral, en lugar de mejorar la tecnología en uso, como lo han hecho algunas localidades. Un ejemplo es Los Ángeles, el cual dispone de un modelo de votación seguro para la salud y para el sufragio, al permitir a los votantes preseleccionar a sus candidatos en sus teléfonos inteligentes o tabletas, e ir al centro de votación solo a registrar el voto.

Pese a esta y otras alternativas tecnológicas aptas para minimizar los riesgos de contagio del virus, se prevé que el voto postal establezca un récord de uso el mes que viene, ya que al menos 76% del padrón -de más de 230 millones electores inscritos- es elegible para recibir una boleta por correo postal.

Debido a esta estimación, 46 de los 50 estados y el Distrito de Columbia, habilitaron un portal web que permitirá a los electores rastrear el voto postal, es decir, se le podrá hacer seguimiento, tal como se revisa el estatus de una compra hecha en línea.

Aunque esta ha sido la “solución” adoptada por los condados, es necesario decir que Estados Unidos sigue teniendo frente a sí el reto de forzar la actualización de sus modelos de voto automatizado. El país debe seguir insistiendo en la renovación para que sus electores se sientan más seguros.

Chile se alista para su primera votación en medio de la pandemia

El próximo 25 de octubre Chile realizará el referendo constitucional que suspendió en abril por los  efectos de la pandemia. Para llevar a cabo la elección, pondrá en práctica un protocolo de seguridad sanitaria, que por los momentos, está dejando fuera a los electores que han dado positivo por coronavirus.

El Ministerio de Salud y el Servicio Electoral (Servel) dieron a conocer las medidas de resguardo y protección aprobadas para evitar la propagación del virus. En principio establecen que los electores contagiados con COVID-19 no están invitados a participar. La controvertida decisión está siendo debatida en el Congreso, pues se busca que todos los votantes tengan las mismas condiciones y facilidades, independientemente si están contagiados o no.

Sobre el plan de seguridad sanitaria,  el mismo incluye que el plebiscito se efectuará en una sola jornada de votación, y con horario extendido hasta 12 horas. También garantiza la entrega del kit de protección para todos los trabajadores electorales -con alcohol gel, mascarillas, guantes-, así como la decisión de que las cámaras donde se vota no tengan cortinas y que los electores puedan sufragar con su propio lápiz.

Los adultos mayores de 60 años tendrán horario exclusivo, entre las 14:00 y 17:00 horas, y en el resto del día gozarán de trato preferencial. Electores y trabajadores estarán obligadas a mantener la distancia de seguridad de un metro. El Gobierno, además decidió extender el estado de catástrofe que venció el 15 de septiembre, por 90 días más, por lo que el plebiscito se concretará en el marco de esta medida especial.

Para esta consulta, Chile descartó el uso de voto electrónico por la proximidad de la jornada, pero el proyecto de automatizar sigue en agenda. El país arrastra desde hace años una apatía electoral que sin importar los comicios que se estén celebrando, los electores simplemente optan por quedarse en casa, lo que debilita al sistema democrático.

Las autoridades están conscientes de la necesidad de modernizar su modelo de votación, por lo que adelantaron que “es deseable” aplicar reformas que pongan a tono el sufragio con los nuevos tiempos.

El plebiscito, y las exigencias que demanda la pandemia, pueden convertirse en el impulso que necesita Chile para modernizar sus elecciones.

 

Congreso peruano se digitaliza

El Congreso de Perú anunció que adoptará un sistema de voto electrónico para llevar adelante las sesiones virtuales en tiempos de coronavirus. La expectativa es que los diputados puedan ejercer de manera sencilla y rápida sus votos, aunque sea de manera remota. Aquí la reseña.